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美国版权注册和商标有什么不同?

发布日期:2022-07-15  浏览次数:   信息来源:李荻律师

经常有客户向我们咨询版权注册事宜,并对版权和商标的异同有些疑惑,不确定自己的情况注册版权还是商标更合适。为更好地协助客户保护自己的知识产权,下面我们会以Q&A的形式为大家讲解和介绍版权注册的基本知识。


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一、什么是版权(著作权)?

  

美国的版权(copyright)是一种基于美国宪法的保护形式,由法律授予固定在(fixed)有形表达媒介(tangible medium)中的原创作品 (original works of authorship)。简而言之,版权表达的是作者的表达方式,比如使用何种笔触、何种颜色绘制的图像,或用什么语言、什么词汇表达的文字含义。至于这些表达是以什么方式被固定在某种媒介上(比如印刷或刺绣、在纸上或在布上)则不是版权保护的主要范围。已公开发布和暂未公开发布的作品都可以申请版权。


根据美国1976年版权法,版权所有人针对复制、改编、发行、公开表演和公开展示作品具有专有权。这些专有权可以由版权所有人自由转让或出售给他人,也可以许可他人使用、遗赠给继承人或捐赠给慈善机构。任何对版权所有人专有权的侵犯都属于侵权行为,版权所有人可合法提起侵权诉讼,要求侵权人承担责任、销毁侵权物品、提供金钱赔偿或采取其他补救措施。版权所有人更也可要求法院发出初步和永久禁令,命令侵权人停止当前侵权行为或防止侵权人在未来的继续此类侵权行为。


二、商标与版权的区别是什么?


商标(trademark)和版权虽然都属于知识产权,但是二者保护的权利、申请要求、需要提供的材料具有明显差别。


商标是协助消费者识别某产品的生产厂商或服务提供者的标识。通过这一标识,消费者可以识别其产品或服务的质量,明确地意识到不同品牌提供的产品/服务和他人提供的同类产品/服务是不同的。也正因为此,商标注册人对其注册的商标享有独占的、排他的权利,暗示该品牌旗下的产品/服务具有品牌特色。而版权(著作权)则是指文学、艺术、科学作品的作者或其他人(包括法人)对其作品享有的专有权,保护的是这一作品包含的特别表达方式。比如一部中文著作的原文和它的英文翻译就构成了两份独立的著作权。


无论是商标还是版权在注册申请时都需要通过审查机关的人工审查,但基于二者不同的特点,审查的重点也不同:商标审查侧重显著性,简单来说就是与其他商标的区分度,需要针对商标的真实使用情况进行查实;而版权则相对而言偏向于形式审查,类似登记制度,把作者已经拥有的权利落到纸上、防止他人抄袭盗用。因为版权本身其实从作者完成作品创作的那一天起就已经存在,我们注册获得的版权登记是为了把作者对版权的这份权利公之于众,以证书的形式记载,方便作者在维权时更简明扼要地证明自己对作品的所有权。正因为版权的审查设计实质性内容的程度不深,所以版权的申请周期相较商标来说短得多,申请规费也更便宜。除此之外,两者的申请机构和保护期限也大不相同。


三、什么样的作品可以注册版权?


以下为美国版权局列举的注册作品类型:

  • 文学作品 Literary Works:通过使用叙述性、描述性或解释性文本而不是对话或戏剧性动作来解释、描述或叙述特定主题、主题或想法的作品。一般来说,文学作品是用来阅读的,如书籍、期刊、手稿、录音制品、胶片、磁带、磁盘或卡片等。

  • 表演艺术 Performing Arts:是旨在为观众表演的作品。这个类别包括各种各样的创意作品,包括音乐、歌词、录音、剧本、剧本、舞蹈、电影、视频游戏和类似类型的作品。

  • 视觉艺术 Visual Arts:视觉艺术作品包括各种各样的绘画、图形和雕塑作品,以及建筑作品。

  • 其他数字内容 Other Digital Content:包括与计算机、平板电脑、智能手机、视频游戏平台和其他电子设备一起使用的各种作品。它还保护在互联网上使用或分发的作品,例如网站、博客和其他在线内容。

  • 影片 Motion Pictures:一系列相关图像的作品,这些图像旨在通过投影仪、数字显示器或其他设备显示。包括电影、电视节目、视频游戏、动画和类似类型的作品。

  • 照片 Photographs:此类别包括使用相机创建并以数字文件或其他视觉媒体(如胶卷)捕获的照片。示例包括彩色照片、黑白照片和类似类型的图像。


四、谁可以注册版权?


《版权法》规定,只有“版权或作品中任何专有权的所有者才能获得版权主张的登记”。但是,这一原则有一个例外:"为雇佣而创作的作品"(works made for hire),以下简称“职务作品”。也就是说,如果作品的原作者是受雇于他人、为他人而创作的,即使他个人是真正的原作者,但雇主将享有版权。比如一家演艺公司雇佣一位设计师为其设计演出宣传海报,如果代理协议中包含works made for hire的相关条款,该宣传海报的版权将属于演艺公司,而不是设计师。


职务作品分为两种:(1)雇员在其工作范围内制作的作品;(2)特别定做或委托的作品。如果各方在其签署的书面文件中明确同意该作品应被视为职务作品,则作品应被视为职务作品。


Works made for hire这个概念比较复杂,之后我们会专门写一篇文章来探讨这个话题。


五、版权的保护期有多久?是否可以续展注册?


作品的版权期限取决于几个因素,其中主要因素包括是否已出版、具体何时出版。如果已出版,则首次出版日期将作为判断的主要规则。对于 1978 年1 月 1 日之后创作的作品,版权保护期为从作品完成日起至作者有生之年后的70 年止。对于匿名作品、假名作品或为雇佣而制作的作品,其版权的有效期为自首次发表之年起的95年或自创作完成之年起的120年,以先到期者为准。


关于是否需要续展注册的问题,由于版权保护期显著长于商标,大部分1978年后创作的作品保护期甚至超过100年,所以就目前的法律法规来看,版权局明确表示1978年1月1日或之后创作的作品不需要进行续展注册。至于1978年1月1日之前出版或注册的作品,则需要根据发表或公开的具体年份、使用年份等细节再做更细致的划分,根据每类情况的不同要求,在法律规定的时间段内选择是否续展注册。


六、“我在中国的创作是否可以在美国注册版权?”


当然可以。美国版权局表示:“任何受美国版权法保护的作品都可以注册。这就包括了许多外国作品。所有未发表的作品,无论作者的国籍如何,都在美国受到保护。作者在美国创作、作者的居住地或所在国是与美国签订版权条约的国家或地区这两种情况下所创作的作品都受到美国版权法的保护。中国和美国均为《伯尔尼公约》成员国,所以中国公民、法人和其他组织的作品,均受美国版权法保护


七、注册版权有什么好处?


因为对版权认识的欠缺,很多人只知道需要注册商标,却忽略了版权的登记。当针对版权归属产生纠纷时才意识到个中差别、后悔莫及。以下为几项注册版权的好处:

  • 在向法院提起侵权诉讼之前对美国作品进行注册是必要的,这一动作将极大提高案件的审理效率和成功率。

  • 注册可以为版权的有效性和证书中所述的事实建立初步依据。

  • 如果在侵权之前或作品发表后三个月内进行注册,发生侵权行为时,版权人有资格追诉法定赔偿、律师费和其他费用。法定赔偿中一般侵权最高需赔偿30,000 美元,针对故意侵权行为最高需赔偿150,000美元。

  • 成功注册的版权证书允许版权人在美国海关和边境保护局(CBP)建档备案,通过公权力的加持有效防止侵权复制品的进口。


在网络发达的今天,知识产权的保护变得尤为重要。特别是对于一些商家和小型业主,熟悉商标和版权法能在一定程度上帮助您避免纠纷和官司。如果您想保护自身的商标与版权,建议找经验丰富的律师帮您申请注册。如果您已经身处知产纠纷,更要立即咨询律师,避免造成更大的损失。


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